Without Merit – Colleen Hoover

Posted 7 januari 2019 by Silke (boekinwonderland) in Genres, Reviews, YA / 0 Comments

Without Merit – Colleen Hoover

De familie Voss is zeker geen standaard gezin. Zo leven ze in een omgebouwde kerk. In de kelder woont de moeder met pleinvrees. Terwijl de vader met zijn nieuwe vrouw boven het gezin probeert te besturen. Merit Voss is de jongste van het oorspronkelijke Voss gezin. Haar stiefbroer van 4 niet meegerekend. Ze verzamelt trofeeën die niet van haar zijn en ze beschermt de geheimen van het gezin Voss met haar leven. Op een dag loopt ze Sagan tegen het lijf. Een jongen die haar leven wat meer kleur geeft... Maar is dat genoeg om Merit op de been te houden? Kan Merit de geheimen van haar gezin nog lang stilhouden zonder zelf eraan onderdoor te gaan?

The Voss family is anything but normal. They live in a repurposed church, newly baptized Dollar Voss. The once cancer-stricken mother lives in the basement, the father is married to the mother’s former nurse, the little half-brother isn’t allowed to do or eat anything fun, and the eldest siblings are irritatingly perfect. Then, there’s Merit.

Merit Voss collects trophies she hasn’t earned and secrets her family forces her to keep. While browsing the local antiques shop for her next trophy, she finds Sagan. His wit and unapologetic idealism disarm and spark renewed life into her—until she discovers that he’s completely unavailable. Merit retreats deeper into herself, watching her family from the sidelines when she learns a secret that no trophy in the world can fix.

Fed up with the lies, Merit decides to shatter the happy family illusion that she’s never been a part of before leaving them behind for good. When her escape plan fails, Merit is forced to deal with the staggering consequences of telling the truth and losing the one boy she loves.

Without Merit by Colleen Hoover
on 3 October 2017
Published by Atria Books Pages: 384
Genres: Young Adult, Contemporary
Format: Paperback
Goodreads
one-half-stars

ENGLISH REVIEW (MIJN NEDERLANDSTALIGE REVIEW KAN JE HIER VINDEN!)

This is going to be one hard review to write. Readers who have been following my blog for the past few years know that I am a huge Colleen Hoover fan. And then this book came along… For the very first time since I started reading Colleens books I am going to write a negative review for her work. Negative is putting it mildly…

Without Merit for me feels like one gigantically mess. At times I just couldn’t help but wonder if Colleen was high while writing this. In previous books I really liked the fact that she handled darker themes and she did it so well. But in this book she wants to handle so much and it is executed so incredibly poorly. Without Merit deals with depression, suicide, sexuality and even wants to touch upon the Syrian refugee crisis.

“Don’t make your presence known. Make your absence felt.”

I am so in the loop about this book that I just can’t seem to get a coherent review on people. But maybe I shouldn’t be so hard on myself. Because the book itself just isn’t coherent at all. I am going to try to explain this with pie. Because everything in life is better with pie. This book starts of as a very simple one or two layered pie. Nothing wrong with it, just a decent, good looking pie. But then the backer wanted something more. So she started adding extra layers, extra cream, extra chocolate, extra sprinkles, extra cherries. It just got real messy, wasn’t appetizing at all and would make you sick with probably one or two bits. And that is what Without Merit is. It is too much, too little.

“So many people dream of living in a house with a white picket fence. Little do they know, there’s no such thing as a perfect family, no matter how white the picket fence is.”

It is full of obnoxious characters that just act away. There is no character build, no development and actually at the end of the story no solution. Everything is just magical away. The magical words for this book seem to be “Everybody is allowed to make mistakes.”  Whatever you do if it is trying to kill yourself or cheat on your new wife with your ex-wife, that is just all fine because we are all aloud to make mistakes.

“No matter how hard you try, things don’t always turn out the way you wish they could.”

Apart from that this story is just filled to the brim with slut-shaming, name calling, homophobia and a whole lot of tropes. I know Colleen Hoover publishes books at very high speed, but that shouldn’t be an excuse to publish such an awful book.

And that was just what it was for me. An awful book written by one of my favourite authors. I secretly hope she was drunk while writing this. Because boy, was this book a complete mess. But I am living on good hope. Hope that the next one will be top notch again! Please be top notch again!

WAT VOND IK VAN WITHOUT MERIT?

Dit wordt zonder twijfel een van de moeilijkste reviews die ik ooit heb geschreven; Volgers van mijn blog weten waarschijnlijk wel dat ik een grote Collleen Hoover fan ben. En toen las ik dus dit boek… Voor het allereerst ga ik een slechte review schrijven over een van Colleens boeken. En een slechte review is dan nog mild uitgedrukt.

Without Merit voelt aan als een grote puinhoop. Er waren momenten tijdens het lezen dat ik me echt afvroeg of Colleen Hoover misschien zo stoned als een garnaal was tijdens het schrijven van dit verhaal. Ze staat er om bekend om moeilijkere, donkere onderwerpen een platform te geven in haar boeken. En meestal doet ze dat echt schitterend. Maar deze keer is de uitvoering echt om bij te huilen. Daarnaast komt er ook veel te veel aan bod en wordt niets deftig uitgewerkt. Zelfmoord, seksualiteit, depressie, zelf de Syrische vluchtelingen crisis. Alles probeert Colleen in dit boek te verwerken. Of althans te vermelden, want van echt verwerken is jammer genoeg geen spraken.

“Don’t make your presence known. Make your absence felt.”

Ik weet echt niet goed hoe ik deze review op papier moet krijgen. Ik moet misschien ook niet zo streng zijn. Want het is echt niet makkelijk om een samenhangende review te schrijven over een boek dat totaal geen samenhang kent. Ik ga mijn gedachten proberen op papier te zetten met een metaforische taart. Want alles is altijd beter met taart, toch? Dit boek begon als een simpele, lekkere taart. Een a twee lagen, beetje fruit, beetje slagroom. Maar de bakker wou graag wat extra’s. Dus kwamen er extra lagen. En extra slagroom. Extra chocolade, een hele hoop extra kersen. De bakker bleef maar extra’s toevoegen, tot de taart te zwaar werd. De taart zakte in elkaar en zou je ook gewoon na twee happen al extreme misselijk maken. En daar zit het grootste probleem met Without Merit. Het is allemaal wat te veel van het goede.

“So many people dream of living in a house with a white picket fence. Little do they know, there’s no such thing as a perfect family, no matter how white the picket fence is.”

Daarnaast is het boek gevuld met verschrikkelijk vervelende personages, die maar hun eigen ding doen, zonder twee seconden na te denken. Er is geen karakter ontwikkeling en zelf tegen het einde van het verhaal wordt er eigenlijk niets opgelost. Alles wordt een beetje onder de mat geveegd met de magische woorden: “Maar iedereen maakt toch al eens fouten.” Of je nu zelfmoord wil plegen of seks hebt met je ex vrouw in het huis van je huidige vrouw. Maakt allemaal niet uit in dit boeken, iedereen maakt wel eens fouten!

“No matter how hard you try, things don’t always turn out the way you wish they could.”

Het verhaal is dan ook nog eens tot de nok gevuld met slut-shaming, scheldwoorden, homofobie en heel veel clichés uit YA verhalen. Ik begrijp dat Colleen Hoover regelmatig een nieuw boek op de markt brengt, maar voor mij mag dit geen vrijgeleiden zijn om boeken zonder enige kwaliteit uit te geven.

EINDCONCLUSIE WITHOUT MERIT

En daar knelt het schoentje voor mij nog het meeste. Dit boek was slecht. Ik kan het niet anders uitdrukken. Elke eurocent eraan besteed was eentje te veel. Zo jammer om te zeggen over een van mijn favoriete auteurs. Maar ik leef op goede hoop. Misschien is haar volgende boek wel terug haar gebruikelijke standaard. Laat het ons hopen….

one-half-stars

Geef een reactie

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.