Beast – Lisa Jensen

Posted 23 juli 2018 by Silke (boekinwonderland) in Reviews, YA / 1 Comment

Beast – Lisa Jensen

Er wordt gezegd dat Château Beaumont vervloekt is. Maar kamermeisje Lucie gelooft niet in de verhalen die vertelt worden over de knappe Jean-Loup Christian Henri LeNoir, de ridder van Beaumont en tevens heer des huizes. Maar wanneer Jean-Loup zijn ware gelaat toont, zweert Lucie dat hij zal boete voor zijn daden. Een oude, wijze vrouw zorgt ervoor dat haar wens wordt vervult. Met een simpele spreukt verandert ze de knappe Jean-Loup in een monsterachtig beest. Maar het beest dat achterblijft lijkt in niets op Jean-Loup....

Beast: A Tale of Love and Revenge by Lisa Jensen
on July 10, 2018
Published by Candlewick Press Pages: 352
Genres: Young Adult
Format: ARC
Goodreads
one-star

SPOILERS AHEAD!

Ik heb een tijdje getwijfeld of ik deze review wel online zou plaatsen. Om te kunnen uitleggen waarom ik zo een ontzettende hekel had aan het boek, moet ik namelijke enkele spoilers weggeven. Wil je deze liever niet kennen, sla deze review dan maar over!

ARC – ENGLISH REVIEW?

Ik kreeg de ARC van Beast geschreven door Lisa Jensen van Candlewick Press en Netgalley. Daarom post ik mijn review eerst in het Engels. De Nederlandstalige versie kan je onderaan terugvinden!

MY THOUGHTS ON BEAST

Well, it has been quite a while since I disliked a book this much. I can’t even begin to describe how much I started to resent this book while reading it. I absolutely love the story of Beauty and the Beast and I was pretty excited to dive into a story that shows a different side of the well know fairy-tale. My excitement was short lived however.

It started of quite well, because I absolutely adored the little French accents that were interwoven in the story. Beauty and the Beast is set in the French countryside, so these little additions made the overall story feel more real. I would dare to say even a little bit more authentic.

And after that it gets really dark really quickly. About 10% into the book there is a pretty violent rape scene. About 15% into the book there is a suicide attempt. (I am not trying to spoil things, but I think these are things you should know going into this story. Trigger warnings and all….. Let’s make it clear that I have no problem with dark stories and I don’t shy away from sex or violence in anyway. If it contributes to the story I even applaud it. But in this story it was a plot device. A badly done plot device with a happy ending.

I didn’t mind Jean-Loup being a serial rapist. I was even a little intrigued by it. Because turning into a beast is a pretty severe punishment for just pushing an old lady out, no? So I was kindly surprised that Lisa Jensen gave a little extra to the reason why Beast got turned into a beast. But why not let him take responsibility? Why can’t Beast have remorse for his actions as a man? Well, because Beast and Jean-Loup are totally different people. They don’t even remember each other. Little bit Jekyll and Hyde right? But wait there is more, because the reason Jean-Loup is a horrible person isn’t his fault. No it is his mother’s fault

At this point I just wanted to throw the book out of the window or burn it to ashes. (Which of course I couldn’t do… because well it was an ARC on my kindle. And I am quite attached to my Kindle.)

All in all… I really hated this book. I honestly think this is the first review I am posting where I use the word hate. But don’t let that push you of reading it. Just know you are getting yourself into a very woman unfriendly, abusive, pretty badly written retelling of what is a wonderful story on its own. I just can’t wrap my head around the fact that someone ruined my favourite fairy-tale in a little over 350 pages.

WAT VOND IK VAN BEAST?

Wel, het is ontzettend lang geleden dat ik zo een ontzettende hekel had aan een boek. Ik weet gewoon niet goed hoe ik deze review moet schrijven, zo diep zit mijn afkeer voor dit verhaal. En dat terwijl ik eigenlijk een grote Belle en het Beest fan ben. Net omdat het een hervertelling was wou ik dit boek zo graag lezen. Het klonk als een verfrissende interpretatie op het reeds gekende sprookje. Jammer genoeg was mijn opwinding slechts van korte duur.

En het begon nogthans niet slecht. Lisa Jensen weeft kleine Franse accenten in haar verhaal. Iets wat ik zeker kon apprecieren gezien het orginele Belle en het Beest verhaal zich afspeelt op het Franse platteland. Hierdoor kreeg het verhaal een soort van authenticiteit die ik bij andere hervertellingen soms miste.

Maar het verhaal wordt heel snel erg duister. Na ongeveer 10% te hebben gelezen vind er een redelijk geweldadige verkrachtingsscene plaats. Na ongeveer 15% wordt je als lezer geconfronteerd met een zelfmoordpoging. Hier heb ik zelf eigenlijk geen problemen mee.  Ik hou wel van een duister verhaal en daar horen seks en geweldig soms bij. Zeker als ze echt bijdragen aan het verhaal. Maar in dit geval was het een uitzonderlijk slecht gekozen plot-mecaniscme.

Ik moet bekennen dat ik er in eerste instantie geen probleem mee had dat Jean-Loup een serie verkrachter blijkt te zijn. Ik vond het zelf een beetje interigeren. Want ik heb altijd de straf die Beest krijgt opgelegd door de tovenares een beetje buiten proportie gevonden. Omdat je een oude vrouw geen schuilplek aanbied moet je de rest van je dagen doorbrengen als een monster. Beetje overdreven toch? Dus ik hield wel van het idee dat Beest veel meer dan dat op zijn kerfstok had. Maar dan… waarom is het zo moeilijk om hem een beetje verantwoordelijkheid te laten dragen voor zijn daden? Waarom kan Beest niet inkeer komen en boete doen voor zijn vreselijk gedrag? Wel, heel simpel kennelijk volgens dit verhaal… Omdat Beest en Jean-Loup twee verschillende personages zijn. Ze weten zelf niet van elkaars bestaan af! Laat staan dat ze van elkaar weten dat ze onschuldige meisjes verkrachten. Een klein beetje Jekyll en Hyde, niet? Maar wacht er komt nog meer! Want de reden dat Jean-Loup zo een vreselijke man is geworden is namelijk allemaal de schuld van zijn moeder. Waarom zou je een man enige verantwoordelijkheid voor zijn daden laten dragen als je het ook gewoon op een vrouw kan steken?

Op een bepaald moment wou ik het boek het liefst van al uit de raam kegelen of in brand steken. Maar gezien ik een exemplaar op mijn Kindle had gekregen en ik nogal gehecht ben aan mijn Kindle leek me dat een slecht idee. Ik had echt zo een gigantische hekel aan dit verhaal… er zijn amper woorden voor.

 

EINDCONCLUSIE BEAST

Ik denk eerlijk gezegd dat ik nog nooit een review heb geschreven over een boek dat ik zo vreselijk vond. Maar laat dat je aub niet tegenhouden. Weet gewoon dat het boek een grote lofzang is voor vrouwonvriendelijkheid, misbruik en vooral een verhaal over hoe je vooral niet de gevolgen van je daden moet dragen. Ik geraak er gewoon niet over dat iemand erin geslaagd is om mijn favoriete sprookje zo te verkrachten. (I know…. pun intended) 350 pagina’s had Lisa Jensen nodig om van een prachtig sprookje een beestachtig verhaal te maken.

one-star

One response to “Beast – Lisa Jensen

  1. Ow, wat jammer dat hij zo tegenviel. Al ben ik nu wel een beetje opgelucht dat ik deze hervertelling nog niet had aangeschaft. Ik heb er wel net een andere uitgelezen. Beauty of the Beast van Rachel Demeter. Niet mijn favoriete hervertelling van mijn geliefde sprookje maar op zich wel ok.

Geef een reactie

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.